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VIOLETA POR ELLOS

Un Día Para Concienciar Sobre Las Mascotas Sin Hogar En Puerto Rico


Puerto Rico enfrenta un desafío significativo relacionado con la sobrepoblación de mascotas sin hogar, un tema que trasciende las fronteras de la isla pero que aquí encuentra particularidades únicas. Se estima que el país alberga alrededor de 300,000 perros y casi un millón de gatos sin hogar, cifras que, aunque no están oficialmente confirmadas, reflejan la magnitud de un problema que nos afecta socialmente y es un reto de salud pública. Cada mascota sin hogar representa un caso de emergencia social que debería requerir atención inmediata, no solo por el bienestar de los animales sino también por el impacto en la comunidad.


Huracanes como Irma, María y Fiona, junto con terremotos devastadores, no solo han transformado el paisaje de Puerto Rico, sino que también han dejado una huella indeleble en la vida de miles de seres inocentes: nuestras mascotas y animales callejeros. Estos eventos catastróficos, unidos a los retos sociales, económicos y políticos que enfrentamos, han exacerbado dramáticamente la problemática en nuestras comunidades. La supervivencia en las calles se convierte en una lucha diaria para ellos, ya que muchos salen de un hogar, de repente se encuentran solos, vulnerables y luchando por su vida en condiciones desconocidas y extremas. Aquellos que logran sobrevivir al abandono enfrentan una existencia marcada por el peligro constante, la enfermedad, el hambre y, a menudo, finales trágicos. 


Al comienzo del 2023 se llevaron a cabo una reunión organizada por la Asociación de Alcaldes de Puerto Rico donde se discutieron posibles soluciones a la sobrepoblación de mascotas sin hogar del país. Dentro de las propuestas como posibles soluciones fueron: albergues regionales, un programa de adopción dentro y fuera de Puerto Rico y un plan nacional de esterilización gratuita. Hoy en día no se conoce sobre el seguimiento a estas propuestas. Pero esperamos con optimismo que a pesar de que aun carecemos de un plan estructurado a nivel estatal y municipal estos sean los primeros pasos para trabajar el asunto desde una perspectiva macro que incluye al gobierno como responsable de aportar a la solución de este problema.  


La situación de las mascotas sin hogar no se solucionará con una única solución, sino que, como todo problema social complejo, exige un enfoque multidimensional que involucre a todos los sectores de la sociedad: individuos, comunidades, municipios y el gobierno. Este enfoque debe ser integral, atacando el problema desde nuestros hogares, barrios, pueblos y alcaldías. Si bien la esterilización gratuita de todos los animales hoy puede ayudar, si no se abordan otras áreas como la regulación de la venta de animales, el abandono y el maltrato, educación compasiva enfrentaremos el mismo problema dentro de diez años. La empatía, la compasión y la responsabilidad de cada uno de nosotras/os son fundamentales para prevenir el maltrato y abandono de mascotas en nuestras comunidades. La comunidad de bienestar animal se enfrenta todos los días con la injusticia hacia todos los animales en la isla. La sobrepoblación de mascotas sin hogar representa no solo un reto para el bienestar animal, sino también un reflejo de problemas sociales más amplios y profundos en Puerto Rico, es una señal de un bienestar colectivo deficiente. Frente a esto, la promoción de la adopción, el acceso a servicios veterinarios accesibles, la educación compasiva, y la esterilización/castración se perfilan como algunas de las estrategias más eficaces para enfrentar la sobrepoblación de mascotas sin hogar, tanto local como globalmente. La solución a este desafío requiere de un esfuerzo colectivo (¡sí, a todas/os nos toca contribuir!) y la colaboración entre ciudadanos, organizaciones sin fines de lucro y el gobierno, cada uno asumiendo su rol y responsabilidad en la creación de un país más compasivo para todos los seres vivos.


En este contexto, la campaña "Violeta por Ellos" cobra especial relevancia, destacando como un esfuerzo vital para concienciar sobre la importancia de rechazar el maltrato animal y promover el bienestar de las mascotas sin hogar. Esta iniciativa busca sensibilizar a la población sobre los problemas que enfrentan las mascotas y animales desamparados, instando a adoptar actitudes de cuidado, respeto, y responsabilidad hacia todos los seres vivos. "Violeta por Ellos" enfatiza la educación del público en temas como la prevención de maltrato, pero quisiéramos que se amplie a la adopción responsable, la esterilización, y al bienestar de mascotas, además de impulsar cambios legislativos que aseguren la protección y el bienestar animal. Mediante la sensibilización y educación, esta campaña tiene el potencial de forjar una sociedad más educada, sensible y comprometida con la prevención del maltrato animal, abordando esta problemática desde sus raíces y promoviendo soluciones de largo plazo. La participación proactiva de la comunidad, junto con políticas gubernamentales efectivas, es esencial para generar cambios sostenibles en la situación de las mascotas sin hogar y combatir el maltrato de animales en nuestra sociedad.


Úrsula Aragunde Kohl, Psicóloga Clínica, Profesora e Investigadora UAGM, Gurabo

Nicole Class, Estudiante Doctoral de Psicología Clínica, Ponce Health Sciences University



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